SIVUN KIELIVALINTA::

In English
In Finnish/Suomeksi

Katsaus historiaan

Kekkonen letter - Click to enlarge1950-luvulta lähtien kaksi toisen polven suomalaista miestä, Ed Järvi ja tohtori Aarne Suominen synnyttelivät ideaa turvallisen ja mukavan suomalaistyylisen paikan rakentamisesta, jossa ikääntyneet suomalaiset siirtolaiset voisivat viettää kultaiset vuotensa omaa äidinkieltään puhuen ja kulttuuriaan vaalien. Kumpikaan näistä miehistä ei kuitenkaan päässyt näkemään unelmansa toteutumista ennen kuolemaansa.

Unelma jäi eloon, sillä samoihin aikoihin kaksi energistä suomalaisnaista, jotka työskentelivät paikallisessa radiossa kuuluttajina, rohkaisivat kuulijoitaan vierailemaan paikallisissa sairaaloissa ja vanhainkodeissa pullan ja kahvin kanssa, jotta niiden suomalaisille potilaille ja asukkaille tulisi hyvä olo ja etteivät he tuntisi itseään unohdetuiksi

Radion kuuntelijat toimivat kehoituksen mukaan ja pian heille tulikin selväksi, kuinka tarkeää olisi rakentaa paikka, jossa suomalaissiirtolaiset voisivat asua eläkepäivinään omaa äidinkieltään puhuen ja missä heidän kulttuurinsa perinteitä harjoitettaisiin.

Niinpä Lantanan ja Lake Worthin alueiden suomalaisten pyynnöstä Sam Miller kutsui kaikki asiasta kiinnostuneet tulemaan Turisti-klubilla järjestettävään kokoukseen lokakuun 21. päivänä, 1970. Tässä kokouksessa Herra Janger lahjoitti ensimmäiset $75.00 dollaria, jotta idean jatkosuunnitelma saataisiin alkuun. Samassa kokouksessa päätettiin, että Finnish-American Rest Home rakennettaisiin.

Pian kokouksen jälkeen, alkoi maa-alueen etsintä. 11 eekkeriä löytyikin hintaan $50.000, käsirahaa tarvittiin $750 dollaria. Arkkitehti Arne Kontturi alkoi välittömästi tekemään piirustuksia. Talous-, sekä muita ongelmia tuli vastaan, mutta $100,000 arvoisen pankkilainan, lahjoitusten, ja tuleville jäsenille myytyjen joukkovelkakirjojen ansiosta rakennusprojekti lähti käyntiin. Lepokodin (The Rest Home) avajaisseremoniat pidettiin maaliskuun 1. päivänä, 1974.

Miltei välittömästi tämän jälkeen alkoi vanhainkodin rakentamisen suunnittelu. Floridan osavaltio sekä Palm Beachin piirikunta vastustivat ideaa kiistelemälla vanhainkodin rakentamisen tarpeellisuudesta, sillä  alueella näytti olevan tarpeeksi vanhainkotipaikkoja. Byrokratiaa vastaan vuosia kestäneen taistelun päätyttyä Amerikansuomalainen Vanhainkoti avasi ovensa 1979.

The Jungle where Finnish-American Rest Home was to be built

The Deal Is Done - sellers and buyers signing the documents

Volunteers selling bonds

Ground-Breaking Ceremonies 1972 for the Rest Home

Construction starts 1973

First residents 1975

Original Board 1971

Volunteers

Residents

Volunteers

First coffee-social at still-roofless Nursing Home

First Membership Meeting 1971

A replica of a memorial of the first Finnish settlers in Delaware donated to Rest Home

Rest Home takes part in the Lake Worth Bicentennial celebration - 1976

Volunteers - Longtime Chairman Arvo Katajisto

Former Board Members

The unveiling of the potrait of Arvo Katajisto

View of Rest Home 1990

Aerial photo

Ensimmäisinä vuosina monet suomalaiset naiset ja miehet tekivät lukemattoman määrän vapaaehtoistyötunteja, tarjoillen ruokaa, auttaen keittiössä, pesten pyykkiä ja kuivattaen pyykin ulkoilmassa säästääkseen energian kulutuksessa ja rahavaroissa. Näiden ystävallisten ja ahkerien ihmisten ansiosta tämä paikka ei olisi pysynyt auki ja vielä tänä päivänäkin vapaaehtoistyöntekijöiden panos on edelleen merkittävä osa jokapäiväisessä toiminnassa.

Finnish-American Village

Lake Worth, Florida